十月誕生石 ─ 蛋白石 Opal

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【蛋白石(Opal)】

十月出生的人對美的敏銳度相當高,也是個很有創意的人。素有寶石之石美稱的蛋白石可以激發創作潛能。

 

羅馬人相信蛋白石是帶來希望與愛情的美石;阿拉伯人則流傳它是閃電後墜入凡間的天物,對十月份出生向來很有異性緣的人而言,這兩項神奇的作用都很重要的。而蛋白石絢麗奪目、流轉不熄的奇幻色彩就像大自然的煙火般耀眼,因而被澳洲原住民稱為「彩虹石」。在蘇格蘭,人們甚至認為蛋白石是影響人一生發生七次重大變化的奇異寶石。

 

而且相傳歐洲人一直非常迷信─非十月生的人擁有蛋白石會帶來不幸。傳說中,愛丁堡市有位美麗的名門仕女克莉絲汀在偶然機會中得到一塊蛋白石的原石,她非常珍愛這塊原石。然也因為擁有這塊原石,一路從國王情人→公爵夫人→僧尼,最後成為娼婦,臨終極為潦倒。但是這樣的傳說被維多利亞女王推翻了,她最喜歡的項鍊就鑲著蛋白石!此外,傳說中,慈禧太后所擁有的蛋白石會依喜、怒的情緒而變幻不同的光澤。

 

關於蛋白石的歷史可追溯到古羅馬時代。當時人們在東非的一個山洞裡發現了蛋白石,古羅馬人把來自東非的蛋白石視為珍寶,而且大部分人還以為蛋白石來自印度。所以古羅馬人從一個古老的印度詞「upala」來命名蛋白石,意為珍貴的寶石。他們相信蛋白石是所有寶石中最漂亮和最有價值的。18世紀末19世紀初,由於匈牙利人瘋狂的大量開採蛋白石,加上歐洲的瘟疫、雞慌和君主政體的紛紛垮台,蛋白石的地位一落千丈。1849年一位德國地質學家在南澳發現了澳洲的蛋白石,1890年用澳洲蛋白石製成的產品開始上市。一開始人們還認為這些澳洲蛋白石不是純的。因為以前從來沒有看到過如此完美、純真的蛋白石。

 

早期西澳在從事黃金的開鑿時,意外發現蛋白石礦脈,因此澳洲人常說,蛋白石的發現簡直是一場意外。如今,澳洲所供應全球的蛋白石已達九成以上,其中著名的黑蛋白石最具有代表性。蛋白石可說是最重要的現象寶石,它的游彩現象是因其內部結構與光線運作的結果,而在深色、淡色或是透明的蛋白石背景上展現移動的七彩。其中珠寶業者對黑色蛋白石的評價最高,不僅因它稀有且珍貴,同時也是正因為它的游彩在深色的背景上最能突顯出來。

 

蛋白石是天然寶石的一種,顏色有黑、橘紅、半透明、乳白色等,以乳白色居多,故取名蛋白石。蛋白石的特色在於七彩繽紛的外觀,由不同的角度觀賞,它會呈現不同的顏色。而蛋白石的主要成分為球狀的非晶形(amorphous)二氧化矽(silica, SiO2 ),內部含約10%的水,所以硬度較其他寶石差,而且不耐高溫。主要產地為澳洲及墨西哥。蛋白石的成因是富含二氧化矽的地下水滲入岩石裂縫,球狀的二氧化矽奈米微粒在重力的作用下沉積而成;要沉積1立方公分的蛋白石約需500萬年的時間,因此相當珍貴。

 

別名「邱比特之石」的蛋白石是眾多寶石之中非常具有神秘色彩的寶石。依光源的角度,在白色的寶石當中會浮現紅、橙、黃、綠、藍、靛、紫七色,就好像陷入幻想世界。散發出各種光線的蛋白石象徵著使社交活潑化的作用。

 

十月的生日石是蛋白石,它的意義就是帶給人們幸福,消除憂愁,而蛋白石的名稱由來是因為蛋白石看起來就像煮熟雞蛋中的蛋白一樣細緻、可愛。要沉積1公分厚的蛋白石約需500萬年的時間,所以每一顆蛋白石都非常珍貴。

 

蛋白石內部結構不規則,所以當光線照射時會產生不同波長光線的繞射,使得蛋白石呈現各種不同的顏色變化,這種現象被稱為「變彩」(只有10%具有變彩的特性,被稱為「貴蛋白石」,也只有貴蛋白石才被列為寶石)。蛋白石十分怕火。因為蛋白石含有10%的水分,當它遇到火時,水分會迅速被蒸發,蛋白石就會裂開而損壞。所以蛋白石要避開火或陽光曝曬,才能延長壽命。

 

事實上蛋白石的變化是表面可呈現如彩虹般閃亮的七彩光,自古以來蛋白石與其他礦物寶石不同,它不是結晶體,而是由矽酸鹽固結硬化而成的矽膠土,還有水的成分。

 

直到現代的電子顯微鏡將蛋白石放大到1萬倍以上,才解開虹彩的奧秘。大小150~300nm(1奈米=1nm=10-9m)的二氧化矽球體整齊排列構成蛋白石,若球體的大小相同且排列規則,便形成最貴的結晶蛋白石(crystal opal)。若球體的大小不均,成品出現乳白色光澤,就是白蛋白石或奶蛋白石,甚至球體大小差異太大就成為劣質蛋白石。球粒的大小和間距也決定了虹彩的顏色,產生火紅色的球粒還能產生其他顏色,但是產生藍色和綠色的球粒卻無法產生其他顏色。

 

所以蛋白石的保養方法與一般的寶石不同,因為蛋白石遇到乾燥就會裂開,因此只能存放在潮濕的環境中。

 

另外,亦可不時浸泡在溫水中,使它的虹彩更艷麗,但留意過熱的水會使它失去色澤。蛋白石的成分很簡單,由地殼中最普通、含量最多的二氧化矽組成,包含約10%的水分。二氧化矽溶在地下水中,當地下水流經岩石的裂縫,二氧化矽就沉積成為蛋白石。它是膠質物,沒有固定的結晶構造。像這種非結晶類物質,我們稱它為「似礦物」。

 

蛋白石依顏色可分為三種:1.水蛋白石體色呈白色或淺灰,半透明到不透明,彩斑小,大部分蛋白石屬於此類。2.透明蛋白石顏色淡、彩斑弱;像水一樣透明者稱為水蛋白;顏色為黃、橙、褐色又透明度佳的稱為火蛋白石。3.黑蛋白石不透明,體色為黑灰或其他暗色,彰顯美麗的彩斑;又以紅、藍、綠最具價值。墨西哥的火蛋白石出土於火山,常殘有火山烈焰的形狀,又稱為熱情蛋白石。

 

【象徵】

純潔、希望、健康。

 

【生肖石】

鼠、牛、虎、兔、龍、蛇、馬、羊、猴、雞、狗、豬。

 

【星座石】

天秤座、天蠍座、水瓶座、雙魚座。

 

【人體生命輪】

第一輪─海底輪。

第二輪─臍輪。

第五輪─喉輪。

 

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